녹내장(glaucoma)과 녹내장 의증(glaucoma suspect)의 정의

안과 질환과 안과 치료/녹내장

녹내장은, 전 세계적으로 두 번째로 많은 실명 원인 질환입니다.


녹내장은  시신경 손상으로 인한 초기 증상이 없고, 비가역적 손상을 초래하기 때문에, 녹내장의 효과적이고 적절한 조기진단이 필요한 질병입니다.



녹내장(glaucoma)의 정확한 정의 및 녹내장이 의심되는 상황인 녹내장 의증(glaucoma suspect)의 정의에 대해서 알아보겠습니다.



녹내장(glaucoma)은....

  1. 특징적인 시신경 손상시야 상의 결손을 일으키는 질병으로, 망막 신경절 세포와 그 축삭의 손실이 동반되는 진행성 시신경 병증



이 간단한 문장은 녹내장의 정의와 그 진단에 대한 많은 내용을 내포하고 있습니다.


   


위의 문장을 다시 표면하자면 다음과 같이 표현 할 수 있습니다.



녹내장(glaucoma)은 ...

  1.  구조적 변화 : 시신경 병증으로 인한 시신경의 특징적인 변화

  2.  기능적 변화 : 시야 결손

위의 1. 과 2. 모두를 보이는 질환의 그룹입니다.


녹내장의 구조적 변화녹내장의 구조적 변화 녹내장의 기능적 변화녹내장의 기능적 변화



즉 진단에는 반! 드! 시!   구조와 기능이라는 두가지 요소가 모두 포함되어야만 합니다.


예를들어, 시야 결손으로의 기능적 손상이 있더라도, 시신경 구조가 녹내장의 손상의 특징적인 모양이 아닌 경우 녹내장으로 진단할수 없습니다.

반대로, 시신경의 구조적 손상이 있더라도, 시야 결손이라는 기능적 변화 나타나지 않은 경우, 녹내장으로 진단할 수 없습니다.



이처럼 녹내장의 진단에는 구조와 기능 이 두가지 모두를 포함해야만 합니다. 


이러한 진단 기준을 만족시키지 못하지만, 녹내장이 의심스러운 경우를 문자그대로 녹내장 의증(glaucoma suspect)이라고 해야하며,  녹내장으로 진단 내려서는 안됩니다.



녹내장 의증(glaucoma suspect)은...

  1. 안압(intraocular pressure, IOP)가 지속적으로 높은 경우

  2. 시신경의 모양이 녹내장의 특징적인 손상을 보이는 경우

  3. 망막 신경섬유층(retinal nerve fiber layer, RNFL)이 녹내장의 특징적인 손상을 보이는 경우

  4. 시야 결손이 녹내장의 특징적인 손상을 보이는 경우

위 의 4가지 중 하나라도 만족할 경우이며, 이는 현재 녹내장이 발병하지는 않았으나 향후 녹내장 발병 위험성이 있는 경우를 의미합니다. 



이러한 4가지 요소중 안압(IOP) 는 그 중요성을 생각하여, 안압이 높아서 녹내장이 의심되는 경우를 고안압이라고 합니다.



고안압(ocular hypertension)이란...

  1. 안압이 21 mmHg 이상으로 지속적으로 높은 경

  2. 시신경 모양이나, 시야 검사는 정상인 경우

이때 안압 상승 이외에는 눈이나 전신적인 이상이 없는 상태를 의미합니다.




지금까지 녹내장의 정의, 녹내장 의증의 정의, 고안압증의 정의에 대해서 알아보았습니다.


   


녹내장은 한번 진단하게 되면 평생 안약을 넣으면서 치료를 해야하는 질병입니다.

하지만, 녹내장 의증이나 고안압증의 경우,   녹내장이 의심스러우나  현재는 치료가 필요하지 않은 상황으로 경과관찰만으로 충분한 경우가 많습니다.

즉, 녹내장이 진단되냐,   아니면 녹내장 의증이나 고안압증에만 해당되냐는 삶의 질(quality of life)에 상당한 영향을 미치게 됩니다.


따라서 이러한 정의 및 진단기준을 확실히 알고, 그게 적절한 치료를 해야만 할것입니다.



다음 포스팅을 통해 이러한 정의의 의미에 대해서 조금더 자세히 알아보겠습니다.


[안과 질환과 안과 치료] - 녹내장 쉽게 이해하기 1 : 구조적 변화

[안과 질환과 안과 치료] - 녹내장 쉽게 이해하기 2 : 기능적 변화







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